BCGワクチンは新型コロナウイルスへの抑制効果を持っているのか?

新型コロナウイルスの感染拡大にBCG(カルメット・ゲラン桿菌)ワクチンの接種が抑制効果を持っている可能性があるとの論文が発表された。これは、京都大学こころの未来研究センターの北山忍特任教授(米ミシガン大学教授)らの研究グループがScienceAdvancesに発表したものだ。

データで見る感染者・死者の増加数

BCGワクチンの接種を少なくとも2000年まで義務付けていた国々では、義務付けていなかった国々と比較して、新型コロナウイルスの流行初期30日間の感染者数、死者数共に増加率が低い。さらに、流行初期15日間でも同様の結果がみられた。

としている。 新型コロナウイルスの感染者数や死亡者数が国ごとに大きな差があるのは、「BCGワクチンの接種」に関連しているのではないかとの見方は、新型コロナウイルスの感染拡大初期から出ていた。しかし、BCGワクチンの効果については、国際比較データの分析に伴う方法での研究結果は出されていない。

BCGワクチンを接種していればアメリカの被害も少なかったのか?

今回の研究では、報告バイアスの体系的な影響を最小限に抑え、統計が全体で等しくなるように短い初期期間を対象として、少なくとも2000年までBCGワクチンを義務付けてきていた国と義務付けていない国で、新型コロナウイルスの感染症例(134か国)と死亡症例(135か国)の両方における日々の増加率を分析した。  その結果として、「BCGワクチンの接種を義務付けていた国と義務付けていなかった国では感染者数、死者数共に大きな差が出ている」ことが明らかになった。  論文の中では、例えば米国ではBCGワクチンの接種を制度的に義務付けたことは一切ないが、仮に接種義務を数十年前に制度化していれば、2020年3月30日における死亡者総数は実数の2467人に対して、667人と推定できるとしている。これは、実数の約27%にとどまる。

日本ワクチン学会の見解は

そして、今回の研究結果について、「BCGワクチンの接種義務の効果はかなり大きく、BCGワクチン接種義務の制度化により、新型コロナウイルスの流行を将来的に抑制できる可能性を示唆している」としている。  BCGワクチンの接種が新型コロナウイルスの感染拡大の抑制になっているのではないか、との見方が新型コロナウイルスの感染拡大初期から出ていたと前述した。実は4月3日に日本ワクチン学会が「新型コロナウイルス感染症に対するBCGワクチンの効果に関する見解」を発表している。