安倍首相の最側近としての菅氏

安倍首相の突然の辞任劇を受け、新たな首相の座は8年近く、最側近として支えてきた菅官房長官の元に転がり込んだ。二世、三世といった世襲議員が多い中、珍しい“たたき上げ”として派閥にも属さず派手な言動はないが、党内を巧みにまとめ霞が関の官僚機構も動かし、安倍政権を陰で支えてきた存在である。 かつて総務相として初入閣を果たした時には、今ではすっかり定着した「ふるさと納税」構想を打ち上げた。 秋田県の出身であるが、神奈川県横浜で長年、市会議員として活動し地方創生には深く関わっている。 とはいえ、最大の課題は外交であろう。 安倍首相は「地球儀を俯瞰する外交」と銘打ち、在職中には100か国近くを回り、国際的な舞台で日本の顔として存在感をアピールしてきた。 中でも、就任前のトランプ大統領の元には各国首脳に先駆け、本間ゴルフの「金のクラブ」をお祝いとしてプレゼントし、「シンゾー!ドナルド!」と、ファーストネームで呼び合う親密な関係を豪語するまでになった。

安倍政権とトランプ大統領

もちろん、いくら頻繁にゴルフを共にし電話会談を重ねたからと言って「トランプ・ファースト」の大統領にとっては、「何でも言うことを聞くシンゾーはキャッシュ・ディスペンサーのようなもの」としてしか認識されてこなかった。 なぜなら、トランプ大統領の元を任期半ばで辞任、あるいは解任された多くの側近らの回顧録を見れば「在日米軍の駐留経費は4倍に増やせる。 でなければ米軍を撤退させると脅せば済む話だ」といった、日本を依然として占領下にあると見なしているような傲慢なトランプの姿勢が目白押しだからである。 にもかかわらず、そうした「トランプ・ファースト」の対日政策を一向に正すことができなかったわけで、「シンゾー・ドナルド」関係は実際のところ底の浅いものであったと言わざるを得ない。

海外諸国の菅氏による認識

では、新首相となった菅氏の認識はどうだろうか。 「当面の最大の課題はコロナ対策と経済の両立だ。当然のことだが、安倍首相が進めたアベノミクスや日米安保を基軸とするインド太平洋戦略を継承する」と繰り返し述べている。中国との関係については、「習近平国家主席の国賓としての来日はコロナ対策を最優先する現時点では日程調整などを行うことはできない」とコロナ禍を「勿怪(もっけ)の幸い」とばかり、明言を避けることに必死である。 その一方で、韓国との関係については、解決済みの慰安婦問題を蒸し返す文在寅(ムン・ジェイン)政権には「断固とした姿勢で臨む」とやたらと強気である。 また、安倍首相が辞任会見で「痛恨の極み」と述べた未解決の北朝鮮による日本人拉致問題につては、「前提条件を付けずに、金正恩委員長に会う用意がある」と踏み込んだ。 しかし、これは安倍首相が繰り返していたもので何ら策のないことを明らかにしただけの話である。

菅氏を注視する北朝鮮

実のところ、北朝鮮は「ポスト安倍時代」の日本の出方を注視している。 相次ぐ災害で食糧事情も逼迫し、トランプ大統領に期待したリゾート開発計画も進まず、経済的落ち込みは半端ない。 そのためか、「全国から犬を集め、食料不足に対処させざるを得ない」有様である。 ピンチに陥る北朝鮮に対し、トランプ大統領は「再選の暁には、金正恩と真っ先に再会したい。 自分が大統領に選ばれていなければ、今頃、アメリカと北朝鮮は戦争に突入していただろう。 北朝鮮と話のできるのは自分しかいない」と、相変わらずの自己中ぶりである。 しかし、苦境に陥っている北朝鮮の持つレアメタル資源や観光資源の開発に注目するトランプ大統領は利権がらみの話には目がない。 安倍首相が「日本人拉致問題を金正恩委員長に伝えて欲しい」と要請しても、「分かった。話しておく。話したぞ」というだけで、本気度は感じられない。 第一、北朝鮮で投獄され拷問の結果昏睡状態に陥り、アメリカに搬送されたものの、帰国後に死亡したアメリカ人大学生の補償についても、世論や両親の訴えに対しても、知らんふりのトランプ大統領である。 人の命よりも自分のビジネスが大事というのが、トランプ流ということだ。