青函トンネル

1961年3月23日に建設が始まった青函トンネルは開通後に鉄道建設・運輸施設設備支援機構が所有し、管理をJR北海道が担っています。 交通機関用のトンネルとしては東洋一を誇り海底部分だけでは全長53.85km、津軽海峡の海底下約100mに建設されています。 北海道新幹線はトンネル内を含む前後82kmの区間では貨物列車と線路の片側1本を共有する「三線起条」という特殊な方式をとっています。

最短で4時間を切って東京から北海道へ

JR北海道が目指す青函トンネル内の最高速度の引き上げの目的は、東京から新函館北斗間の所謂「4時間の壁」を破るためです。 この「4時間の壁」を破るとは、航空機と新幹線が東京~広島間の乗客のシェア争いに使われる言葉ですが、今回の「4時間切り」もこのシェア争いに勝つためです。 ただ、この「4時間切り」は北海道新幹線の所要時間に対するイメージアップの側面もあるようです。この計画の成否は今後の同新幹線の延伸に重要な意味を持っています。

札幌開業は2031年の予定

札幌市は当初、2030年冬季オリンピック誘致の目玉として2029年の開業を望んでいました。しかし、費用や貨物列車の存続問題など工事の進捗に関わる問題もあり実現は難しいく「2031年」の開業プランとなりました JR北海道は「2031年」に北海道新幹線の新函館北斗から札幌間の開業を予定して工事を進めています。 また、JR北海道は国交省に対して札幌から新函館北斗間の320km/h運行のための追加工事費を自社と国で負担することを要請し、早い時期での開通を目指す方針を打ち出しています。